Qu’est-ce qu’un sitemap.XML et comment l’utiliser pour le SEO ?

Si vous êtes un pirate essayant de trouver un coffre au trésor, une carte vous indiquant exactement où se trouve le trésor ne vous faciliterait-elle pas la vie ? Eh bien, c’est essentiellement ce que fait un plan de site XML pour les robots des moteurs de recherche : il leur permet de trouver et d’indexer plus facilement les pages de votre site.

Dans cet article, on va aborder ce qu’est un plan de site XML, comment créer un plan de site et comment en soumettre un via Google Search Console.

Alors, tout d’abord, qu’est-ce qu’un plan de site XML ?

Les moteurs de recherche s’appuient sur des robots appelés robots d’exploration pour accéder au World Wide Web et trouver des pages en ligne.

Bien qu’ils soient assez rapides pour le faire, cela peut prendre un certain temps avant qu’ils trouvent une page particulière sur votre site Web, en raison de la grande quantité de contenu disponible en ligne. C’est là qu’un plan de site XML s’avère utile ! Un plan de site XML est un fichier sur votre site Web qui indique aux robots des moteurs de recherche ce que vous souhaitez qu’ils consultent sur votre site.

Cela ressemble à ceci : Dans cet exemple de sitemaps.org, vous voyez un plan du site avec un lien.

Un plan de site XML avec toutes ses balises de sitemaps.org

Il y a trois parties obligatoires du plan du site. Le premier est <urlset>, qui contient toutes les URL d’un plan de site.  La prochaine partie obligatoire est la balise <url>, qui est le conteneur de toutes les informations relatives aux URL individuelles. Nous arrivons maintenant aux informations d’URL individuelles.

À l’intérieur de la balise URL se trouve la balise d’emplacement (<loc>) qui est l’endroit où vous placerez l’URL vers laquelle vous souhaitez diriger les robots d’exploration. D’autres éléments ne sont pas requis par les moteurs de recherche mais restent très utiles. La balise de dernière modification (<lastmod>) vous indique quand un fichier a été modifié pour la dernière fois.  La balise de fréquence de changement (<changefreq>) indique la fréquence à laquelle vous mettez à jour vos pages, et la balise de priorité (<priority>) indique aux robots d’exploration quelles pages sont les plus importantes sur votre site.

Voici un exemple de plan de site de la société de stockage de nourriture et de sacs poubelles GLAD.

Un plan de site XML de Glad contenant des liens vers toutes ses pages, les niveaux de priorité, la date de modification et la fréquence des modifications

Voici un autre exemple de plan de site XML du New Yorker. Ici, vous verrez tous les éléments typiques du plan de site dont j’ai parlé plus tôt, comme les balises <urlset>, <url>, <loc> et <lastmod>.

Un plan de site XML du New Yorker avec des liens vers toutes ses pages et éléments tels que les balises <urlset>, <url> et <loc>

Qu’est-ce qu’un sitemap et comment affecte-t-il le référencement ?

Un plan du site est un plan de votre site Web. Il s’agit d’un fichier contenant des informations sur les pages, vidéos et autres fichiers de votre site Web et sur les relations entre eux.

Les plans de site peuvent avoir un effet positif sur votre référencement puisque vous pouvez les utiliser pour soumettre votre site Web à Google et à d’autres moteurs de recherche. Vous pouvez même créer des plans de site XML spécifiquement pour les images de votre site. Alors que nous nous concentrons actuellement sur les plans de site XML, les plans de site HTML sont un outil de référencement très utile. Vous pouvez généralement trouver un lien vers le plan du site HTML dans le pied de page d’un site Web.

Le plan du site HTML est destiné aux personnes et aux robots d’exploration, et il permet aux robots d’exploration de trouver et d’indexer facilement les liens sur votre site.

Comment créer un plan de site XML pour votre site Web ?

Lors de la création d’un plan de site XML, vous souhaiterez inclure des liens vers toutes les pages que vous souhaitez que les robots de recherche explorent. Si vous ne souhaitez pas qu’une page soit explorée, vous ne devez pas la mettre dans votre plan de site XML. Cependant, cela n’empêchera pas les robots des moteurs de recherche de le trouver.

Vous devez inclure les pages que vous ne souhaitez pas explorer dans votre fichier robots.txt.

XML-Sitemaps.com est un excellent outil pour générer un plan de site pour votre site Web. Si votre site Web compte 500 pages ou moins, vous pouvez utiliser cet outil gratuitement. Si vous utilisez un système de gestion de contenu comme WordPress, il existe des plugins disponibles qui créent et mettent à jour votre plan de site XML pour vous.

Parlons de la façon de télécharger votre plan de site XML.

Le site XML-Sitemaps avec ses options de forfaits gratuits et payants

Comment soumettre un sitemap XML à Google Search Console ?

Si vous n’avez pas de compte Google Search Console lié à votre site Web, vous devrez d’abord le créer. Une fois que vous avez fait cela, vous trouverez « Sitemaps » sous la rubrique « Index » dans la barre latérale gauche de Google Search Console.

Cliquez sur les plans de site sous la barre latérale gauche, puis ajoutez l'URL de votre plan de site et cliquez sur Soumettre.

Cliquez sur « Sitemaps » et vous serez redirigé vers une page où vous pourrez ajouter l’URL de votre plan de site.

Collez l’URL dans la case « Ajouter un sitemap » et cliquez sur Envoyer.  Vous avez téléchargé votre plan de site sur Google ! Google ne commencera pas immédiatement à explorer votre site. L’exploration de votre site par Google peut prendre quelques jours, voire quelques semaines, mais si vous consultez votre rapport sur les plans de site, il vous indiquera combien d’URL Google a trouvé à partir de votre plan de site et si Google a exploré votre plan de site.

Il est important de maintenir votre sitemap en mettant à jour occasionnellement les pages qui devraient ou ne devraient pas y figurer. Mais une fois que vous avez soumis le plan du site à Google Search Console, vous pouvez vous asseoir et laisser le robot d’exploration de Google faire tout le travail !

Un rapport de plan de site avec des données sur les pages qui ont été explorées

Rien de bien fou, non ?